Wat is dementie?

Dementie is een hersenaandoening waardoor iemand langzaam volledig afhankelijk wordt van de zorg van anderen. Het is een verzamelnaam voor stoornissen waarbij de hogere verstandelijke vermogens achteruit gaan. Niet een enkel detail, maar hele gebeurtenissen verdwijnen volledig uit het geheugen. Dementie wordt vaak geassocieerd met ouderdom, maar het is zeker geen gevolg van ouderdom.

Bij dementie houden steeds meer zenuwcellen in de hersenen en/of verbindingen tussen deze zenuwcellen op met functioneren of sterven af. Hierdoor werken de hersenen niet meer goed. Helder nadenken lukt niet meer en het taalbegrip neemt af. In sommige gevallen kan de achteruitgang bij mensen met dementie heel snel verlopen, terwijl andere mensen nog jarenlang een redelijk normaal leven kunnen leiden.

Dementie genezen is nog niet mogelijk. Eventuele behandeling is erop gericht de kwaliteit van leven van mensen met dementie te verbeteren. De vraag is; op welke wijze voelt de patiënt zich het meest veilig en comfortabel? Uit onderzoek en ervaringen is gebleken dat mensen met dementie de vertrouwdheid van een (kleinschalig) huis het prettigst vinden om te wonen.